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snowbirds
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Style de vie
Sur le chemin
du retour
par Rex Vogel
Voyages en véhicule récréatif
Le printemps est arrivé! Nos pensées sont
désormais continuellement absorbées par
notre voyage de retour vers le nord sur
fond de « Homeward Bound », de Simon et
Garfunkel.
Alors que le début du mois d’avril a apporté
des flocons de neige au Canada, nous
attendons patiemment une période de
trois à cinq jours de beau temps. Pendant
ce temps, nous savourons les températures
variant entre 26 et 32 degrés de la Verde
Valley, dans notre camping Thousand Trails/
Encore situé le long de la rivière Verde. Nous
sommes entourés par la beauté saisissante
des roches rouges au nord, des Mingus
Mountains à l’ouest et de Hackberry Canyon
au sud.
Située au centre de l’Arizona, la Verde Valley
s’étend de Jerome, Cottonwood, Clarkdale et
Sycamore Canyon au sud-ouest vers Camp
Verde et au-delà, jusqu’à Sedona, à l’Oak
Creek Canyon et aux pieds de la Mogollon
Rim (prononciation locale : « muggy-own »;
ou simplement appelée « the Rim »).
La Verde Valley n’est pas composée de
saguaros (cactus), ni du paysage désertique
du désert de Sonora, mais elle donne
accès aux splendeurs de la nature du Red
Rock Country et de Sedona, sa principale
merveille. De nombreuses personnes se
rendent à Sedona et ne veulent jamais en
repartir!
Sise à la base de Oak Creek Canyon, Sedona
est réputée pour ses magnifiques buttes et
monolithes rouges, ainsi que pour ses forêts
luxuriantes avoisinantes.
Doté d’une zone riveraine spectaculaire
et diversifiée, Oak Creek Canyon est le
deuxième canyon le plus populaire de
l’État. De hautes parois vermillon et crème
dominent une riche canopée verte et
offrent des points de vue dans toutes
les directions, vers un spectacle d’une
beauté époustouflante. À la différence du
magnifique Grand Canyon, la principale
attraction en Arizona, Oak Creek Canyon
est plus étroit, facilement accessible et
mieux délimité. La route 89A, la seule qui
traverse le canyon, est une route pittoresque
et sinueuse qui relie Sedona à Flagstaff et
émerveille les visiteurs depuis 1884.
Sedona se découpe en quatre zones – Oak
Creek Canyon, le village de Oak Creek,
le centre-ville et l’ouest de Sedona – qui
s’étendent autour des principales voies de
circulations rattachées aux routes 179 et 90A,
dont l’intersection forme un « Y ».
Comme les roches rouges ne sont pas
regroupées en un seul lieu et qu’il est
impossible de les admirer à partir d’un seul
endroit, les touristes partent de Sedona pour
suivre leur propre itinéraire ou choisissent de
prendre part à l’une des nombreuses visites
guidées.
La géologie des lieux peut être admirée en
empruntant l’une des nombreuses routes
panoramiques de Sedona, notamment Red
Rock Loop Road, Dry Creek Road et Boynton
Pass Road, ainsi que la mésa d’Airport Road,
où deux belvédères vous permettent de vous
orienter.
Explorer le magnifique Red Rock Country
de Sedona sur des pistes est une vieille
tradition. Toutes les routes de Sedona
permettent de contempler un vaste
panorama, mais Schnebly Hill Road, une
route sinueuse et escarpée de 21 km, en
forme de tire-bouchon et pleine d’ornières,
est la plus belle. Vous pouvez parcourir
cette route en une heure ou y consacrer
une journée entière afin de profiter de la
grande variété de couleurs de grès – écarlate,
carmin, vermillon, cerise, rubis, bordeaux,
magenta, rouille – qui mettent à l’épreuve
les palettes des artistes, les lentilles des
photographes et le vocabulaire des poètes
depuis des décennies.
Même les personnes
les moins religieuses
quittent la route
principale de Sedona
pour observer de
plus près la Chapel
of the Holy Cross,
une petite église
délicatement perchée
parmi les roches
rouges. Asseyez-vous
sur les bancs d’église
et admirez la vue à
travers les immenses fenêtres panoramiques
derrière l’autel. Puis, passez sur le patio
pour avoir un meilleur point de vue sur les
splendides formations rocheuses. Édifiée
en 1956, la Chapel of the Holy Cross se
situe au sommet d’un pinacle de 250 pieds
surplombant la vallée. Elle se fond dans le
paysage, donnant l’impression d’en faire
naturellement partie.
Sedona est devenue un carrefour entre les
arts classiques et contemporains, et renferme
une variété de galeries d’art, de boutiques et
de magasins spécialisés.
Schnebly Hill Road
Oak Creek Canyon
Chapel of the Holy Cross