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snowbirds
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E
n 2008
(les dernières statistiques
disponibles), le système de soins
de santé américain a fourni un
grand nombre de soins médi-
caux et hospitaliers gratuits au titre de
ses programmes Medicare et Medicaid.
L’examen des frais hospitaliers, qui repré-
sentent évidemment la plus grande part
des dépenses, révèle que pour chaque
1,00 $ de soins prodigués aux personnes
âgées dans les hôpitaux du pays, le gou-
vernement n’a remboursé que 0,91 $ au
titre du régime Medicare.
Dans le cadre du programme Medicaid,
les hôpitaux n’ont reçu que 0,89 $ pour
chaque 1,00 $ dépensé pour soigner ces
personnes. La situation s’est aggravée
depuis 2008, les frais médicaux ayant
subi une forte inflation en raison de la
hausse des coûts de main-d’œuvre, des
médicaments et des services auxiliaires.
Ajoutons à cela des centaines, voire des
milliers de nouveaux médicaments et
traitements très chers, de même que de
nouveaux appareils coûteux permettant
de mieux diagnostiquer les maladies.
Les manques à gagner en matière de
financement ont nettement empiré
depuis trois ans et de toute évidence,
il faut se tourner vers d’autres sources
pour amortir les pertes des hôpitaux.
Pour relativiser, il faut savoir que,
depuis 10 ans aux États-Unis, les frais
médicaux ont plus que doublé. À
l’heure actuelle (données de 2008), on
compte 47 millions de bénéficiaires
du régime Medicare et plus de
60 millions de bénéficiaires du régime
Medicaid. Les manques à gagner sur
le plan des revenus des hôpitaux sont
considérables.
Voici en quoi tout cela nous concerne.
Les visiteurs aux États-Unis, même les
visiteurs provenant d’un autre État,
sont l’une des sources de financement
permettant d’atténuer ces énormes
pertes systémiques. Les prix que les
hôpitaux facturent à leurs patients de
l’extérieur d’un État donné représentent
souvent plusieurs fois les frais
remboursés au titre du régime Medicare;
quant aux prix facturés aux étrangers,
ils peuvent être encore plus élevés. Les
Canadiens qui séjournent aux États-Unis
doivent, en tant qu’étrangers, payer ces
prix excessivement plus élevés.
Or les Canadiens ne connaissent rien
aux frais médicaux! Nos différents
gouvernements nous ont habitués à
considérer que les traitements médicaux
sont GRATUITS. Nous ne voyons jamais
passer de facture, nous n’écrivons
jamais de chèque et les réalités du
régime d’assurance-maladie canadien
nous laissent indifférents. Une grande
partie de nos impôts sert à payer
pour nos soins de santé, mais nous ne
savons même pas combien coûte une
consultation de sept minutes chez le
médecin, et ignorons encore plus le
coût de la série de tests dispendieux
que nous subissons pour un examen
médical. Et cette visite à l’hôpital…
elle a bien dû coûter quelque chose à
quelqu’un, non?
Notre manque de connaissances et
de conscience des coûts est en fait
passablement dangereux. La plupart
d’entre nous connaissent déjà les
dangers des frais médicaux imprévus,
mais de nombreuses personnes
plus jeunes traversent la frontière
allègrement et partent en voyage et en
croisière sans se soucier une seconde
de la possibilité de subir un accident
ou de tomber malade. Ils croient que si
quelque chose leur arrive, ils n’auront
qu’à se rendre chez un médecin ou
dans un hôpital pour se faire soigner. Le
gouvernement paiera la facture, comme
il le fait au Canada.
Faux!
Le plus souvent, pour une facture
d’hôpital de 100 000 dollars, le
gouvernement provincial vous
remboursera environ 5 000 dollars. Ainsi,
il ne vous restera que 95 000 dollars
à payer. Comment comptez-vous
régler… en espèces ou par Chargex?
(Nota à l’intention des lecteurs plus
jeunes : Chargex était le nom original
des cartes de crédit émises par les
banques canadiennes il y a très, très
longtemps.) Au cours de l’année, il y a eu
plusieurs réclamations tournant autour
de 500 000 dollars et les réclamations
Assurance
…ils ont lu
notre police
et ils sont
informés!
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DEADLINE
August 8, 2011
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