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nouvelles de
l’ACS
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NOUVELLES « CSA »
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PRINTEMPS 2012
Rapport du
président
L’année 2012 marque le 20
e
anniversaire de
l’Association canadienne des « snowbirds ».
En effet… en mars 1992, 1 055 personnes
se sont réunies au Lakeland Center, à
Lakeland, en Floride, pour former ce qui, à
l’époque, s’appelait la « Canadian Sunbelt
Association. » En 1991, le gouvernement de
l’Ontario a fortement réduit la couverture
assurée pour les soins d’hospitalisation
d’urgence dispensés à l’extérieur du pays,
ce qui a entraîné une majoration de 300 %
des primes d’assurance complémentaire des
« snowbirds » ontariens.
Les « snowbirds » étaient en colère, à juste
titre. Ils avaient payé leurs impôts, économisé
de l’argent et suivi les règles toute leur vie. Il
faut savoir que les Canadiens qui effectuent
de longs voyages doivent quand même
payer des impôts pour l’année au complet
aux gouvernements fédéral, provinciaux et
territoriaux. Ils doivent payer des impôts pour
les infrastructures et d’autres services publics
bien qu’ils ne les utilisent pas toute l’année,
et ils acceptent cette situation. La seule chose
à laquelle ils s’attendent et qu’ils méritent,
c’est d’avoir un accès complet et équitable
aux soins de santé urgents pour lesquels ils
paient des impôts. À l’époque, les membres
fondateurs se doutaient bien que si l’Ontario
avait réussi à réduire la couverture pour les
soins d’hospitalisation d’urgence dispensés
à l’extérieur du pays, rien n’empêchait
l’Île-du-Prince-Édouard, le Manitoba ou la
Colombie‑Britannique d’emboîter le pas.
Il était devenu de plus en plus évident que
les gouvernements fédéral, provinciaux et
territoriaux de toutes allégeances politiques
ne respectaient pas leurs obligations en
matière de protection des Canadiens qui
voyagent. Il fallait faire quelque chose pour
défendre les droits et les privilèges de TOUS
les Canadiens qui voyagent. Vingt ans plus
tard, la « Canadian Sunbelt Association »
de 1 055 membres devenait l’Association
canadienne des « snowbirds », qui compte pas
moins de 70 000 membres!
Qu’avons-nous réalisé ensemble? Les
« snowbirds » n’avaient pas le droit de voter
aux élections fédérales quand ils se trouvaient
à l’extérieur du pays…maintenant, ils le
peuvent. Les résidents de la Saskatchewan
qui passent six mois à l’extérieur du Canada
chaque année peuvent désormais faire de
brefs voyages au Canada pendant l’été pour
rendre visite à des amis et des membres de
leur famille. Ils ne le pouvaient pas avant que
nous prenions ce dossier en main.
Les habitants de l’Île-du-Prince-Édouard
ont vu leurs indemnités maximales liées aux
soins d’hospitalisation d’urgence dispensés à
l’extérieur du pays passer de 576 $ par jour à
1 055 $ par jour. Cela ne se serait pas produit
sans notre intervention.
Les citoyens de l’Ontario peuvent
désormais obtenir suffisamment de
médicaments d’ordonnance pour toute la
durée de leurs voyages en hiver et, en 2002,
nous nous sommes adressés au Congrès des
États-Unis afin de protester contre l’adoption
d’un projet de loi qui aurait limité le séjour
des Canadiens à 30 jours seulement. Dix ans
plus tard, nous arpentons toujours les couloirs
à Washington D.C., ayant proposé des
projets de loi à la Chambre des représentants
et au Sénat qui, s’ils sont adoptés, nous
permettraient de faire des séjours de huit
mois. Ce ne sont que de modestes exemples
des victoires politiques que nous avons
obtenues ensemble et cependant, beaucoup
reste à faire. Rien de tout cela ne serait
possible sans vous, et je tiens à remercier
sincèrement chacun d’entre vous du soutien
fidèle que vous manifestez à l’égard de
l’Association canadienne des « snowbirds ».
Une fois de plus, nous avons connu un
hiver riche en « Snowbird Extravaganzas »
et en réunions d’information hivernales. Ces
spectacles de divertissement et d’information
gratuits m’ont donné l’occasion de rencontrer
un grand nombre de nos membres en Floride,
en Arizona, au Texas et en Californie. Ces
spectacles sont le moment idéal de me faire
part, ainsi qu’à vos directeurs et directrices,
de vos réflexions. Cette rétroaction directe
nous est d’une aide précieuse au moment de
fixer les objectifs de l’année à venir. Je suis
heureux de mentionner que nous continuons
à recruter de nouveaux membres en grand
nombre durant ces activités hivernales, ce
qui est, vous le comprendrez, essentiel à
la poursuite de notre croissance. Je tiens
également à remercier tous les bénévoles qui
nous aident chaque année à organiser ces
fabuleux événements. Cet hiver, j’ai entendu
de nombreux commentaires positifs au sujet
du travail accompli par Medipac International,
notre fournisseur d’assurance. Cette
compagnie accomplit non seulement un
travail essentiel en veillant sur notre sécurité
durant nos voyages, mais nous ne pourrions
simplement pas vous offrir les « Snowbird
Extravaganzas » et les réunions d’information
hivernales sans son concours. Elle nous
accompagne fidèlement depuis 20 ans et
réalise un travail formidable en notre nom.
Bien que nous passions beaucoup de
temps àWashington D.C., ces jours-ci, en
vue de la mise en œuvre d’un « visa pour
retraités canadiens », nous avons encore de
nombreux autres dossiers à régler ici même
au Canada. La plupart (pratiquement tous)
des gouvernements provinciaux continuent
à faire fi du principe de transférabilité prévu
par la
Loi canadienne sur la santé
et un grand
nombre de leurs politiques complique
l’obtention de la quantité de médicaments
d’ordonnance dont bon nombre d’entre
nous ont besoin pour pouvoir partir en
vacances l’hiver sans souci. Des disparités
persistent d’un territoire à l’autre par rapport
à la durée maximale des séjours autorisée
aux Canadiens à l’extérieur de leur province/
territoire de résidence chaque année sans
perdre leur admissibilité aux prestations-
maladie de leur gouvernement.
Ces questions demeurent critiques; en
fait, elles constituent la raison d’être de
cette association. Nous les considérons
toujours comme importantes. Bientôt, nous
entreprendrons nos travaux portant sur la
dernière édition de notre carte canadienne
de rapport des voyageurs. Ainsi, au cours
des huit prochains mois, nous aurons une
autre occasion de nous asseoir avec des
représentants élus d’un océan à l’autre et de
leur rappeler les obligations qu’ils ont envers
les contribuables canadiens qui voyagent.
Il y a du printemps dans l’air! Lois et moi
vous souhaitons un excellent retour à la
maison en toute sécurité, en compagnie de
vos amis et de votre famille.
Bob Slack
Président de l’ACS
Bienvenue chez vous, au Canada!