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nouvelles de
l’ACS
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www.
snowbirds
.org
Rapport du
président
Comme beaucoup d’entre vous le
savent déjà, l’Association canadienne
des « snowbirds »
fait, depuis
plusieurs années, pression auprès du
gouvernement canadien pour qu’il
adopte un passeport d’une durée de
10 ans. Bien que celui-ci ait approuvé
notre demande en principe, les retards
sont nombreux dans la mise en œuvre
de cette demande. Je suis heureux
d’annoncer qu’on voit maintenant la
lumière au bout du tunnel.
Le 3 mai 2012, en compagnie de
Michael MacKenzie, directeur exécutif
de l’ACS, j’ai témoigné devant le Comité
sénatorial permanent des Affaires
étrangères et du commerce international
à Ottawa sur la Présentation au Parlement
de la proposition de services et de droits
connexes de Passeport Canada.
Les retards liés à ce nouveau passeport
à sécurité renforcée sont principalement
attribuables au coût. En raison de
l’avancement de la technologie et de la
durée de vie doublée, nous supposions
que le prix du passeport serait plus
élevé que son prix actuel de 87 $, mais
la question est combien de plus? À titre
d’association comprenant principalement
des aînés ayant des revenus fixes ou
limités, nous nous sommes toujours
souciés du prix que le gouvernement
allait demander.
Même si nous aimerions idéalement
avoir une certaine forme de rabais
pour les aînés en ce qui concerne les
passeports, en tant qu’organisme à
recouvrement intégral des coûts, nous
connaissons la réalité économique
avec laquelle doit jongler Passeport
Canada. Bien que Passeport Canada
soit une institution gouvernementale, il
fonctionne plutôt comme une entreprise
du secteur privé. Passeport Canada
finance entièrement ses activités au
moyen des frais perçus pour la délivrance
des passeports et des autres documents
de voyage. Il n’existe pas de crédit
parlementaire; le service est financé
par les demandeurs plutôt que par les
contribuables.
Dans nos nombreuses discussions avec
Passeport Canada, nous avons appris avec
étonnement que l’Australie demande
233 $ pour un passeport électronique de
10 ans. Notre première crainte a été que
l’organisme canadien puisse demander ce
prix pour un passeport.
À l’autre extrémité du spectre, un
passeport électronique de 10 ans coûte
122 $ au Royaume-Uni et 135 $ aux États-
Unis. Je pense qu’il convient de dire que
nous espérions que les hausses de frais
proposées donnent un prix plus près de
celui du modèle britannique que de celui
du modèle australien.
Qu’a donc proposé Passeport Canada?
Le prix proposé est 160 $ pour un
passeport de 10 ans. Encore une fois,
même si nous avions évidemment préféré
un chiffre plus bas, nous avons exercé de
fortes pressions pour limiter le prix à celui
que Passeport Canada avait soumis au
Parlement. En fait, les Canadiens paieront
moins par année de validité du nouveau
passeport électronique de 10 ans qu’ils
le font actuellement pour le passeport
non électronique de cinq ans. Après de
nombreuses discussions, nous avons
considéré que c’était, en toute honnêteté,
aussi bon que possible et nous avons
appuyé ce montant.
Bien que nous apprécions les récents
efforts qu’a faits Passeport Canada pour
améliorer son service à la clientèle,
l’obtention d’un passeport n’est pas
exactement la chose la plus agréable
à faire de ses journées, et le processus
demeure particulièrement difficile pour
les nombreux aînés qui vivent dans les
petites localités.
C’est cette question de commodité qui,
selon nous, est la raison la plus attrayante
relativement à l’adoption d’un passeport
d’une durée de 10 ans, du moins du point
de vue des voyageurs canadiens.
Je peux également souligner que les
personnes qui ne souhaitent pas acquérir
un passeport de 10 ans pourront obtenir
un nouveau passeport électronique
d’une durée de 5 ans. Malheureusement,
le coût de ce document passera de 87 $
(son prix actuel) à 120 $. Cette hausse
est principalement attribuable aux coûts
accrus de la technologie utilisée pour
produire ce nouveau document à sécurité
renforcée.
La justification de cette nouvelle
technologie est qu’elle contribuera à
protéger nos frontières tout en facilitant
les voyages internationaux qu’aiment
actuellement faire les Canadiens. La
possession d’un passeport électronique
est de plus en plus une exigence pour
conserver un accès sans visa dans
certains pays. Dans le monde, environ
95 pays délivrent maintenant ces
nouveaux passeports à leurs citoyens;
le Canada est l’un des derniers grands
pays industrialisés à ne délivrer aucun
passeport électronique.
La transition vers les nouveaux
passeports débutera avant la fin de 2012
et, à compter du printemps 2013, tous les
nouveaux passeports délivrés au Canada
seront électroniques. Votre passeport
actuel demeurera valide jusqu’à sa date
d’expiration.
La période de voyage des « snowbirds »
sera là plus tôt que nous pensons. Une
bonne façon de s’y préparer est d’assister
à l’une des présentations « Snowbird
Lifestyle Presentations » annuelles. En
septembre (et le 1
er
octobre) prochain,
nous ferons des présentations en
Alberta, en Colombie-Britannique,
en Saskatchewan, au Manitoba et en
Ontario. Nous ferons un total de neuf
présentations cette année.
Lois se joint à moi pour vous souhaiter
un bel été en sécurité avec votre famille et
vos amis.
Bob Slack
Président de l’ACS