Page 16 - Nouvelles CSA 86F

Basic HTML Version

16
Surnommé la « capitale mondiale des
ours polaires », ce village manitobain
de 800 âmes est situé à 2 000 km au
nord-ouest de Toronto et à 95 minutes
d’avion deWinnipeg vers le nord. De
la mi-octobre à la mi-novembre, ces
magnifiques mammifères s’y réunissent
en attendant que se forme la banquise
qui leur sert de plateforme pour chasser
les phoques. Depuis le printemps,
lorsque la fonte des glaces les a forcés à
se réfugier sur le rivage, ils survivent en
puisant dans leurs réserves de gras et en
se nourrissant d’algues, d’herbes et de
charognes.
Selon le dernier recensement officiel, la
région occidentale de la baie d’Hudson
compte un millier d’ours polaires. Quant
au nombre exact d’ours que vous pourrez
voir, cela dépend du moment de votre
visite, du temps qu’il fait, de l’excursion
que vous choisissez, de l’endroit où vous
séjournez et de la chance que vous avez.
L’embarras du choix...
Les excursions proposées varient en
fonction de leur durée, de leur coût et de
ce qui est inclus, en plus de l’observation
des ours polaires proprement dite
(voyage en avion ou en train à partir
deWinnipeg, repas àWinnipeg, vols
en hélicoptère et trajets en traîneau à
chiens). Le plus important pour vous
sera de décider si vous voulez prendre
une excursion avec hébergement dans
un hôtel du village ou un voyage avec
hébergement dans un hôtel roulant de la
toundra.
Si vous choisissez de rester dans un hôtel
du village, vous aurez accès à une salle
de bain privée et à une chambre plus
spacieuse et, chaque jour, vous pourrez
manger dans les restaurants et magasiner
dans les boutiques de Churchill. Le
désavantage de cette formule est que
vous devrez parcourir 24 km en autobus
pour vous rendre jusqu’à l’endroit où sont
garés les véhicules servant à l’observation
des ours et en revenir.
Les hôtels roulants sont quant à eux
situés dans la toundra, en plein territoire
des ours polaires. Ces pavillons mobiles
sont composés de voitures-lits reliées les
unes aux autres et auxquelles s’ajoutent
une voiture-salon, une voiture-cantine,
Récit et photos de
Barb et Ron Kroll
À la rencontre des ours polaires
Les voyages d’observation des ours polaires à Churchill ont lieu à une période propice pour
les « snowbirds » canadiens, soit avant les fêtes de fin d’année et le séjour annuel dans le sud.
Vue aérienne
de Churchill, au
Manitoba, et
formation de la glace
sur la baie d’Hudson
Voyage