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Voyage
Récit et photos de
Barb et Ron Kroll
Açores
Quand il est question du Portugal, la plupart des gens pensent au pays situé sur la côte ouest de l’Europe, pas à un archipel au
milieu de l’Atlantique. Nous ne savions pas à quoi nous attendre avant notre séjour sur quatre des neuf îles des Açores : Faial,
Pico, Terceira et São Miguel. Tout ce que nous savions, c’est que le vol de Toronto vers cette région autonome du Portugal ne
dure que cinq heures, plutôt que sept pour celui à destination de Lisbonne.
Pendant que notre avion effectuait sa descente, nous avons noté que l’archipel ressemble aux îles d’Hawaii avec ses champs
de lave noire, ses fleurs et ses montagnes verdoyantes. De plus, comme c’est le cas à Hawaii, nous avons découvert que
chacune des îles des Açores a sa propre personnalité.
L’île de Faial est surnommée l’île bleue
en raison du réseau de haies de buissons
d’hydrangées bleues qui s’étend sur son
territoire telle une toile d’araignée. Depuis
1817, les marins qui font la traversée en
voilier entre l’Europe et l’Amérique du
Nord s’arrêtent au port sûr de Horta, la
capitale. Parmi ces navigateurs, on retrouve
Joshua Slocum, qui a réalisé le premier
tour du monde en solitaire, sir Francis
Chichester et une foule de plaisanciers
venant de lieux aussi divers que la Suède,
les îles Samoa, la Bulgarie et Toronto.
Comment avons-nous appris tout cela?
En regardant les noms et les dates des
centaines de peintures et d’inscriptions
colorées qui recouvrent le béton de la
jetée et du trottoir au bord de la mer. Les
œuvres d’art dépeignent des macareux,
des baleines, des sirènes, des logos, des
citations en plusieurs langues et des noms
de voiliers, comme l’
Ocean Lady
et le
Paddle
Duck
. L’usure du temps a presque effacé
certaines d’entre elles. D’autres viennent
d’être peintes. Selon un résidant de Horta,
toutes ont été réalisées en raison d’une
légende fondée sur une superstition.
Personne ne sait quand ni comment cette
superstition est née, mais tous les marins
prennent soin de laisser une œuvre d’art
derrière eux afin de se prémunir contre les
accidents en mer.
Notre attention était également attirée
par le Pico, un volcan endormi en forme
de cône situé 10 km plus loin au large sur
l’île du même nom. Avec ses 2 351 m, c’est
la plus haute montagne du Portugal. Ce
n’est que lorsque nous avons exploré l’île
de Faial à bord de notre voiture que nous
avons pris conscience de l’incidence des
Faial, belle comme une carte postale
Époustouflantes
Photo: iStockphoto
Hydrangée bleue sur une haie.