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Les « snowbirds »
et les troubles
respiratoires
E
n janvier dernier, alors qu’avec ma
femme, j’entamais ma troisième
semaine de grippe et que nous
ressentions des symptômes, comme
une violente toux, un essoufflement
et des douleurs dans la poitrine, je
me suis dit que nous avions bien de la
chance parce que tout cela rentrerait
bientôt dans l’ordre. De nombreuses
personnes de notre âge sont atteintes
d’essoufflement et d’autres symp-
tômes d’affections pulmonaires chro-
niques qui ne sont pas spontanément
résolutives. Heureusement, il existe
des traitements qui peuvent faciliter
la respiration pour beaucoup de ces
affections.
L’une des maladies des poumons les
plus fréquentes qui touchent les aînés
est la
maladie pulmonaire obstructive
chronique (MPOC)
, caractérisée par la
toux, l’essoufflement et la production
de crachats. Le terme MPOC englobe
les diagnostics de la bronchite
chronique et de l’emphysème. Cette
maladie est presque toujours causée
par de nombreuses années de
tabagisme et, comme le nombre de
fumeurs baisse, tout particulièrement
chez les aînés, l’incidence de la MPOC
diminue également. Les autres
facteurs susceptibles de provoquer
la MPOC comprennent l’exposition
professionnelle aux contaminants
dans l’air, les infections pulmonaires
infantiles fréquentes et, peut-être,
l’exposition à la fumée secondaire. Le
diagnostic de cette maladie est posé
selon les symptômes, des antécédents
de nombreuses années de tabagisme
et un simple examen au cabinet, le
test de spirométrie, qui permet de
Santé
par le D
r
Robert MacMillan