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nouvelles de

l’ACS

L

e printemps est arrivé et c’est le moment de préparer

nos maisons canadiennes pour l’été. Lois et moi

avons passé un autre hiver bien occupé à parcourir

la Floride et le Sud-Ouest des États-Unis.

Notre tournée a commencé avec le « Snowbird Extrava-

ganza » annuel à Lakeland, en Floride. Malgré les récentes

difficultés du dollar canadien, vous n’en auriez rien su à

en juger par la foule qui a afflué au Lakeland Center. De

là, nous avons fait escale à McAllen, au Texas, pour l’ex-

position «Winter Texans’ Snowbird Extravaganza », puis

à Mesa, en Arizona, pour la réunion annuelle « Canadian

Snowbird Celebration ». Des salles bondées, des centaines

de nouvelles adhésions vendues, des « snowbirds » heu-

reux. Alors que peu de « snowbirds » peuvent se réjouir

des récents déboires du dollar canadien, il est important

de se rappeler que nous avons déjà connu cela. En vérité,

cela a même été bien pire et c’était il n’y a pas si longtemps.

Notre tournée « Winter Information Meeting » a

commencé peu après, et quand je dis peu après, je veux

dire dans les 24 heures! Cette année, nous nous sommes

rendus à Lake Havasu City, Casa Grande et Yuma, en

Arizona, à Indio, en Californie, et à Punta Gorda, Largo

et Bonita Springs, en Floride. Au nom de l’Association

canadienne des « snowbirds », merci à tous les bénévoles et

à tous ceux qui ont assisté à ces événements; sincèrement,

nous n’aurions pas pu les réaliser sans votre appui. Merci

également à nos partenaires de Medipac pour leur aide

précieuse.

Je tiens à remercier aussi toutes les personnes qui ont

donné si généreusement à notre Fonds d’action spécial

pendant les mois d’hiver. Les fonds ainsi amassés sont

réservés exclusivement à nos activités de lobbying des

deux côtés de la frontière.

La cinquième édition du Canadian Travellers’ Report Card

(en anglais) a été officiellement présentée à l’occasion du

« Snowbird Extravaganza » à Lakeland. Nous avons eu la

chance de remporter de nombreuses victoires au chapitre

des relations avec les gouvernements, aussi cette édition

est-elle sensiblement différente de la précédente. Ne tenez

pas pour acquis que les règlements sont uniformes dans

tout le Canada, parce qu’ils ne le sont pas. Pour vous

renseigner sur ce que le gouvernement fédéral et votre

gouvernement provincial/territorial font pour vous aider

ou pour restreindre votre droit de voyager, je vous invite à

en télécharger un exemplaire sur le site

www.snowbirds.org .

À propos des règlements touchant les voyages dans les

provinces, quand vous lirez ces lignes, les provinces de l’Al-

berta et de l’Île-du-Prince-Édouard seront les dernières à

se rendre aux urnes pour élire un nouveau gouvernement

provincial. Le personnel de l’ACS a préparé des manuels

utiles sur les élections, que ce soit à l’échelle fédérale ou

provinciale/territoriale, afin de vous fournir les outils

nécessaires pour poser les bonnes questions à vos candi-

dats locaux lorsqu’ils frappent à votre porte pour obtenir

votre intention de vote. Les manuels contiennent un grand

nombre de renseignements importants sur les élections,

notamment les dates des votes par anticipation ainsi que

les exigences en matière d’identification et d’inscription.

En résumé, il s’agit d’un outil utile à guichet unique

qui vous permet d’exprimer un vote éclairé en ce qui

concerne les dossiers importants pour les « snowbirds ».

Les manuels sont envoyés par la poste et par courrier

électronique à nos membres des provinces et territoires

après le déclenchement des élections et ils sont affichés

en ligne afin que tout le monde puisse les consulter sur

notre site Web.

Le National Flood Insurance Plan (NFIP) permet aux

propriétaires d’un bien situé dans les communautés

participantes des États-Unis de se procurer une police

d’assurance du gouvernement contre les inondations

comme solution de remplacement à l’aide aux sinis-

trés. Le 1

er

avril 2015, les modifications apportées au

National Flood Insurance Plan, effectuées en vertu du

Homeowner Flood Insurance Affordability Act of 2014

(HFIAA) sont entrées en vigueur, parmi lesquelles une

majoration de prime imposée sur les polices d’assurance

contre les inondations. Si cette majoration est limitée à 25

$ US pour les personnes qui assurent leur résidence prin-

cipale, pour les non-résidents comme les « snowbirds »

propriétaires d’une résidence secondaire, le montant de

la majoration de prime a été fixé à 250 $ US.

Les Canadiens sont les principaux acheteurs de biens

immobiliers dans l’État de la Floride. En 2013, ils représen-

taient plus de 30 % du total des transactions résidentielles

réalisées avec des étrangers. Ces changements récents sont

un autre exemple du fardeau financier injuste imposé

aux non-résidents, lesquels dépensent chaque année des

milliards de dollars en Floride seulement. Je promets à

nos membres que nous soulèverons cette question auprès

des membres du Congrès, avec pour objectif d’obtenir

qu’un barème tarifaire plus raisonnable soit mis en place,

qui tiendra compte des contributions que font déjà les

« snowbirds » chaque année.

Une fois encore, merci à vous tous pour votre appui

soutenu à l’association; nous continuons de grandir

chaque année grâce à votre participation. Lois et moi

vous souhaitons un été sous le signe de la détente et de

la sécurité en attendant de vous voir aux « Snowbird

Lifestyle Presentations » cet automne.

Bob Slack

Président de l’ACS

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www. snowbirds .org