Nouvelles « CSA » 78



Printemps 2011 » Numéro 78

Bon retour au Canada!

J’aimerais tout d’abord souligner que Lois et moi avons eu le plaisir de rencontrer bon nombre d’entre vous cet hiver, lors des événements « Snowbird Extravaganza » et des Réunions d’information d’hiver qui ont eu lieu en Floride et dans le Sud-Ouest des États-Unis. Ces événements m’ont donné une véritable occasion de prendre connaissance de vos préoccupations et de vous informer des mesures prises par l’association en votre nom. J’ai reçu un nombre considérable de commentaires au cours de l’hiver et j’aimerais vous annoncer que ces idées ont été transmises aux membres du conseil d’administration ainsi qu’au personnel de l’ACS à Toronto aux fins de suivi. En outre, pour ceux d’entre vous qui n’ont pas eu la possibilité de s’entretenir directement avec moi et qui ont des questions ou des préoccupations, n’hésitez pas à appeler les membres à leur bureau, ils vous fourniront les renseignements dont vous avez besoin.

Avez-vous également remarqué qu’il y a de plus en plus de participants chaque année au « Snowbird Extravaganza » de Lakeland, en Floride? Il est pourtant difficile d’améliorer la participation à un événement qui se compose déjà de Rita MacNeil, de Bowser and Blue, de Walter Ostanek, de The Diamonds et de bien d’autres artistes de renommée mondiale que vous vous attendez à voir. En effet, que pourrions-nous faire de plus? Nous pourrions inviter le maître canadien de l’imitation Rich Little. Les sièges du Lakeland Center étaient occupés par des « snowbirds » souriants et les salles d’exposition étaient très fréquentées par ceux qui ont profité des offres exceptionnelles proposées par les exposants. Les personnes assistant au spectacle pour la première fois sont toujours reconnaissables, car elles ont une expression d’émerveillement absolu devant cet événement de classe mondiale. Si vous n’y avez encore jamais participé, venez à Lakeland à l’occasion du spectacle de janvier prochain. Je vous garantis que vous ne le regretterez pas. Le plus intéressant, c’est que l’événement est entièrement gratuit. Nous devons remercier nos amis de Medipac et nos commanditaires pour cela.

Avec Lois, je me suis ensuite rendu à la superbe South Padre Island, au Texas, destination suivante de notre parcours hivernal, pour le « Snowbird Extravaganza » texan d’hiver. Puis, nous sommes allés à Mesa, en Arizona, pour la « Canadian Snowbird Celebration ». Ces rassemblements permettent de nous rappeler que nos membres ne passent pas tous l’hiver en Floride! En effet, des dizaines de milliers de « snowbirds » se rendent dans le Sud-Ouest des États-Unis. Bien qu’ils connaissent également un grand nombre des problèmes qui nous concernent, nos membres se trouvent dans des États régis par d’autres lois qui les touchent donc de façons différentes. Notre organisme est présent dans tout le pays et bon nombre de nos membres vivant à l’ouest de l’Ontario passent l’hiver en Arizona, au Texas et en Californie. Ces plus grands rassemblements et nos plus petites Réunions d’information d’hiver nous donnent la possibilité de nous concentrer sur les enjeux auxquels sont confrontés nos membres, selon les États dans lesquels ils se trouvent.

En parlant des Réunions d’information d’hiver! Cette année, nous sommes allés à Tucson et à Yuma, en Arizona et à Indio, en Californie. Nous sommes ensuite retournés en Floride pour les réunions à Panama City Beach, à Port Charlotte et à Largo. Ces réunions sont moins importantes que les Extravaganzas et l’attention est davantage portée sur l’information que sur les divertissements. Il s’agit davantage d’événements d’envergure locale qui offrent encore plus de possibilités de discussion et nous permettent d’attirer de nouveaux membres.

J’aimerais remercier les centaines de bénévoles qui viennent nous aider chaque année à organiser ces magnifiques événements. Rien n’aurait été possible sans votre aide et je vous remercie chaleureusement. Vos efforts ne sont pas passés inaperçus. Je tiens également à remercier toutes les personnes qui ont fait un don à notre Fonds d’action spéciale visant à faire pression auprès des gouvernements.

J’aimerais également souligner que lors de la réunion du conseil d’administration en septembre, les membres ont approuvé un plan visant à rendre accessible à un grand nombre d’entre vous certaines des excellentes séances d’information dans vos collectivités locales, clubs et parcs durant l’hiver. Nous avons pensé que si un directeur se trouvait déjà dans une région accueillant l’une de nos représentations d’hiver, cela constituerait une excellente initiative communautaire. L’idée est que, les membres de l’ACS puissent inviter un membre du conseil d’administration à présenter une séance d’information dans sa collectivité locale ou dans son club. Cette séance pourrait comprendre des renseignements sur notre association et sur notre mission, et permettre de répondre aux questions sur une grande variété de sujets liés aux « snowbirds ». Je suis heureux de vous annoncer que ce projet a été un réel succès. Nous avons accueilli un grand nombre de nouveaux membres et je suis convaincu que nous recommencerons l’hiver prochain. Nous vous indiquerons dans l’édition d’automne de Nouvelles « CSA » comment organiser une présentation dans votre parc ou votre club local l’hiver prochain.

Comme bon nombre d’entre vous le savent déjà, l’un des avantages les plus précieux d’appartenir à l’ACS est d’avoir accès aux renseignements précis et à jour sur les voyages figurant dans notre Guide des voyageurs. Bien que nous publiions constamment des mises à jour en ligne à www.snowbirds.org, la dernière édition imprimée date de 2008. Je suis ravi d’annoncer que le personnel de l’ACS prépare actuellement une édition entièrement mise à jour et révisée du Guide. Ainsi, tous les membres de l’ACS recevront une copie de notre nouveau Guide des voyageurs 2011 amélioré cet été.

J’en profite pour vous souhaiter, de notre part, un excellent été! Savourez pleinement les moments que vous passerez chez vous, en famille et entre amis, ici au Canada.


Nouvelles «CSA» Printemps 2011